Può i polmoni recuperare dal fumo?

Fermare il fumo è una delle decisioni migliori che potresti mai fare per la tua salute. I polmoni sono organi resilienti e cominceranno a guarire poco dopo che non sono più esposti a fumo di sigaretta tossica. Entro un paio di settimane, i polmoni potranno migliorare l’espettorato e la capacità di respirare migliorerà presto. Più tardi, il rischio di sviluppare il cancro del polmone comincerà a diminuire. Anche se i polmoni gravemente danneggiati non possono recuperare completamente, la cessazione del fumo è il modo migliore per limitare ulteriormente il deterioramento.

Spoglia libera

Le cellule polmonari specializzate secernono l’espettorato, la sostanza appiccicosa ha tosato quando si ha un’infezione respiratoria. Anche se lo sputum è spesso considerato con disprezzo, svolge un ruolo importante nel mantenimento dei polmoni sani. Un sottile strato di sputone allinea i passaggi d’aria dei polmoni, dove trappola molte sostanze nocive e germi. Le cellule sotto l’espettorato hanno piccole ciglia ciliegie che spazzano lo spuntino dai polmoni e verso la gola – un processo chiamato clearance clearance mucociliare: il fumo paralizza ed eventualmente distrugge alcune ciglia, indebolendo questo meccanismo di protezione naturale e aumentando la probabilità di un polmone infezione. In uno studio pubblicato nel numero di luglio 2011 di “Respirologia”, la clearance mucociliare è tornata alla normalità di 15 giorni dopo la sospensione del fumo, in quanto il cilia ha ripreso la propria funzione normale. Questo miglioramento può spiegare perché alcune persone tossano più espettorato rispetto al solito nei primi giorni dopo aver smesso di fumare.

Produzione dello sputo

Il fumo irritano i polmoni, innescando un aumento delle cellule che producono muco e aumentano la produzione di sputum. L’eccesso di espettorato spiega perché i fumatori spesso hanno una tosse del fumatore bagnato. L’espettorato supplementare può anche bloccare parzialmente i passaggi d’aria, causando difficoltà a respirare. La ricerca che valuta gli effetti della cessazione del fumo sulla produzione dello spiedo è molto limitata, ma un articolo pubblicato sul “Journal of Respiratory Europe” del marzo 2004 ha indicato che i fumatori ex-hanno meno cellule che producono muco rispetto ai fumatori attuali. Ciò suggerisce che la cessazione del fumo riduce il numero di queste cellule e quindi la quantità di sputo prodotto. Inoltre, la tosse e l’espettorato eccessivo diminuiscono tipicamente entro 1 – 2 mesi dopo la sospensione del fumo, secondo lo stesso articolo.

Abilità di respirazione

La riduzione del flusso d’aria dentro e fuori dai polmoni è un’altra conseguenza del fumo. Questo è rilevato da test di funzione polmonare, incluso FEV1 – la quantità di aria espirata nel primo secondo dopo aver assunto un respiro massimo massimo. I fumatori in genere hanno un FEV1 anormalmente basso, indicatore di ostruzione del flusso d’aria. Ciò si verifica a causa della riduzione delle vie aeree secondarie all’accumulo dello sputo o gonfiore causato da infiammazione. Se si sviluppa l’emfisema, la distruzione dei tessuti polmonari provoca il crollo dei passaggi d’aria e diminuisce ulteriormente il flusso d’aria. La mancanza di respiro e il respiro affannoso sono sintomi di una bassa FEV1. La sospensione del fumo può migliorare FEV1 in appena 1 settimana, secondo uno studio dell’edizione di ottobre 2006 dell’American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. Il sonnolenza e la respirazione cominciano spesso a migliorare entro 1 – 2 mesi, secondo l’articolo del “Marchio europeo respiratorio” del marzo 2004. Dopo un anno di non fumare, il FEV1 comincia a diminuire ma diminuisce allo stesso tasso di quello dei non fumatori, come riportato in uno studio pubblicato nel febbraio 2000 di “American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine”. Questa cifra riflette l’età normale In FEV1, che è molto più lento rispetto al tasso di declino FEV1 nei fumatori.

Rischio del Cancro Polmonare

Il National Cancer Institute riferisce che il fumo di sigaretta contiene almeno 69 sostanze cancerogene. Di conseguenza, i fumatori hanno una probabilità molto maggiore di cancro ai polmoni rispetto ai non fumatori e il rischio aumenta insieme alla quantità di fumo – numero di anni di fumo e confezioni al giorno. La cessazione del fumo riduce il rischio di cancro ai polmoni, ma ciò avviene più lentamente rispetto ai miglioramenti in altri effetti polmonari correlati al fumo. Uno studio pubblicato nel numero di settembre del 2015 del “Journal of Medical Screening” ha rilevato che il rischio di 10 15 anni dopo la sospensione del fumo era circa la metà del rischio riscontrato negli attuali fumatori, ma era ancora circa 15 volte superiore rispetto a quelli che non fumavano mai. Anche se il rischio di carcinoma polmonare diminuisce lentamente, poiché il numero di anni dopo l’arresto del fumo aumenta, non raggiungerà mai quello di coloro che non hanno mai assunto l’abitudine. Tuttavia, quanto prima si smette di fumare, più basso sarà il rischio di vita per il cancro ai polmoni.

Prossimi passi

Ora che ti rendi conto come smettere di fumare migliorerà o addirittura risolvere molti degli effetti dannosi sui polmoni, potresti essere più convinto che mai di smettere di fumare. Parlare con il medico circa i modi per aiutarti a farlo. Il National Cancer Institute e l’American Lung Association hanno ciascuna linea telefonica telefonica gratuita per la cessazione del fumo. Ci sono diverse strategie per aiutare la cessazione del fumo, che vanno dalla gomma contenente la nicotina, dagli spruzzi o dalle patch ai farmaci da prescrizione. Un marzo 2016 “Cochrane Database of Systematic Reviews” che analizzava i risultati condivisi di 53 studi precedenti ha concluso che una combinazione di terapia comportamentale e farmaci era particolarmente probabile che porterebbe al successo nel bloccare il fumo.

Se i tentativi di smettere di fumare non riescono la prima volta, non è mai troppo tardi per riprovare – anche se hai una malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO) o un emfisema. Il problema polmonare distrutto non può essere sostituito, ma è possibile evitare ulteriori danni smettere di fumare. E anche se è stato diagnosticato il cancro al polmone, smettere di fumare mentre è ancora nelle prime fasi può ridurre la probabilità che il cancro si ripresenta dopo un trattamento di successo o che in futuro si verificherà un tumore polmonare completamente nuovo, come discusso in un Articolo del numero di maggio 2011 del “Journal International di malattia polmonare cronica ostruttiva”; Inviato da: Tina M. St. John, MD

Mai troppo tardi